Environnement

Renaissance à la Colombière

Publié le 11 juillet 2022
Crédit : Benjamin Guinchard
Crédit : Benjamin Guinchard
Comme chaque année, les sternes ont investi pour quelques mois l’île de La Colombière, dans l’archipel des Ebihens (Saint-Jacut-de-la-mer).

Une belle colonie de sternes cette année

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Cette année, les membres de l’association Bretagne Vivante, chargée par le département des Côtes d’Armor de la gestion de cet espace naturel sensible, ont recensé 291 nids de sternes Caugek, 40 nids de sternes Pierregarin et 21 nids de sternes de Dougall. Il y a ainsi à nouveau plusieurs centaines de couples nicheurs, au lieu de quelques dizaines à peine depuis 2015.
L’île abrite aussi 15 couples d’huîtrier pie. Passant l’hiver en Afrique de l’ouest, les premières sternes sont arrivées courant mars et avril. Les premières pontes ont été déposées début mai et se poursuivent encore ces jours-ci, alors que les poussins les plus précoces prendront leur envol dans les prochains jours. C’est une belle colonie cette année pour cet îlot qui demeure vulnérable.

STERNES_LA_COLOMBIERE
Crédit : Bretagne Vivante

Un site vulnérable…

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En effet, La Colombière est accessible à pied sec lors des basses mers de vives eaux, exposant les couvées des oiseaux marins qui nichent à même le sol aux prédateurs terrestres et aux dérangements humains. Ces derniers sont limités par un arrêté préfectoral de protection de biotope qui interdit l’accès au site du 15 avril au 31 août. Un périmètre de 100 mètres autour de l’îlot est matérialisé par des bouées jaunes qui rappellent la réglementation. Un gardiennage est assuré par deux volontaires en service civique à Bretagne vivante : Alicia Sedani et Laura Courreyan veillent sur le site et ses oiseaux et informent les plaisanciers et autres promeneurs durant toute la saison. Ces quatre dernières années de nidification avaient été perturbées par les rats surmulots qui mangeaient les oeufs. Mais cette année, pas de rat en vue ! Malgré tout, les ornithologues ont constaté début juin que toutes les pontes de sternes Caugek avaient été détruites, probablement par des goélands ou des corneilles, alors que les pontes de sterne pierregarin, de sternes de Dougall et d’huîtriers pie étaient restées intactes.

…mais qui reste très attractif

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Les années passées, très peu de poussins ont atteint l’âge de l’envol. Suffisamment cependant, pour inciter les adultes, fidèles à leur site de nidification, à revenir nicher sur l’île ce printemps. Le site reste attractif pour les sternes probablement aussi en raison de la richesse des ressources alimentaires des eaux marines littorales. Les sternes se nourrissent de poissons qu’elles capturent à quelques centimètres sous la surface. Migratrices au long cours, les sternes ont aussi la capacité de déménager d’un site de nidification vers un autre en cas de pépin sur l’un d’entre eux. Cette année, la reproduction a été très perturbée sur l’île aux Moutons, principale colonie bretonne de sternes, proche des Glénan. Des reports depuis ce site vers La Colombière sont plus que probables.

L'île de la Colombière - Crédit : T. Jeandot
L'île de la Colombière - Crédit : T. Jeandot

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Conseil départemental des Côtes d'Armor
9 place du Général de Gaulle, Saint-Brieuc